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Reviews - Tyler, Texas Session

Blues Access

Blues Access,Vol 41, Spring 2000

John Campbell � Tyler, Texas Session

The Baton Rouge-born guitarist who died at the age of 41 in 1993 had technique to spare and a strong connection to the spirit world, a powerful hoodoo that became more evident in his later work. These crystalline recordings from the late �70s showcase his playing in a solo acoustic setting. His vocals won�t win any awards, but the whole package says "bluesman," and one of the first order. (Sphere Sound)

Copyright 2000 Blues Access


2 Thumbs Up Disc

John Campbell, "Tyler, Texas Session" (Sound)

Probably the best blues CD I've ever owned. Produced by a once defunct now active label Sphere Sound, an ancient record company solely devoted to good blues music. This CD is no exception. Using some incredible audiophile technique, Scott VanDusen has put out an all-time blues masterpiece that captures the soulful tension of a late brilliant Texas bluesman John Campbell, one of the few blues players I truly respect. This Tyler, Texas Session reinforces my belief that the good old blues never dies with time. This album shows us why finger-picking acoustic blues will always find its place in music if done right. My advice to Corey Harris, Keb Mo, and Eric Bibb: before you do anything, listen to this album and feel the passion. I believe that there is infinite passion in blues music, and only this and a few other albums truly demonstrate that. Also, there's no need to be black. Campbell doesn't try to sound back here. He just sings the blues with his own natural solemn sad voice, and it works. I think he even has more blues than his fellow Texan bluesman Stevie Ray Vaughan, but that's only my opinion. This album only features Campbell with his unique voice and two guitars and nothing else. The result is priceless. Congratulations to Sphere Sound on this immense success. Now I'm thirst-driven for another stellar effort from this company. Try William Tang next time?!

Thumbs Up Disc

Copyright Thumbsupdisc


Blues Revue - Bill Wasserzieher

John Campbell: Tyler, Texas Session by Bill Wasserzieher

Blues Revue, April 2000, p 67

I am not a fan of John Campbell�s two major label releases, One Believer and Howlin Mercy, which appeared on Elektra in the early 1990s. Sure, the Louisiana native could play the guitar � just like ringing that proverbial bell � but as a vocalist he had a range that threatened nobody except American League umpires. Plus the savvy folks at his particular division of Time-Warner conjured up a packaging image so loaded with voodoo nonsense that even a young Dr. John would have been embarrassed. A fatal heart attack ended any other recording plans for him at age 41 in 1993.

But an early Campbell demo session just issued by a small New York label makes me want to reconsider the man�s potential. Tyler, Texas Session dates from before his Elektra deal, though how long before is hard to tell. The liner notes list the manufacturer of the studio�s analog recorder and the brand name of three microphones, but not when the session occurred. But what�s clear is that Campbell, left to his own devices, was a talented artist whose guitar skill more than offset his shortcomings as a singer.

The 55-minute, 12 song collection is just Campbell and a 1952 Gibson Southern Jumbo covering personal favorites by Robert Johnson, Muddy Waters, Elmore James, John Lee Hooker, Lightnin Hopkins and a couple of other elders. Highlights start immediately with �Walkin� Blues,� continue through the underrated K.C. Douglas fine �Watch Dog Blues� and conclude with the album�s astonishing, all-out assault on Lightnin Hopkins �Mojo Hand,� played so quickly and with such skill that it�s easy to imagine Campbell�s hands in blurred frenzy. As an indication of what might have been, it will be hard to find a better marker that Tyler, Texas Session, available through Rochester, N.Y.�s Sphere Sound Records. It�s strongly recommended for fans of Steve James albums on the Antone�s label or Chris Whitley�s Living with the Law on Columbia. - Bill Wasserzieher

Copyright 2000 Blues Revue


RECENSIONI - DAVIDE GRANDI

John CAMPBELL "Tyler Texas session" (Tratto dal numero 74 della rivista "IL BLUES")

Spere Sound 102 USA 1999

Le sue parole risuonano strane come se non le avessi mai ascoltate:un pezzo di passato ignoto e misterioso si insinua nelle mie orecchie. Tutto cio' che mi ricorda John Campbell, la voce cavernosa di "Howlin Mercy" o la selvaggia chitarra elettrica di "One Believer sembrano non essere mai esisitite. In effetti nei Robin Hood Studios correva l'anno 1979, e l'uomo dalla casacca di pelle e le ossa di coniglioal collo forse ancora doveva essere pensato. Da tempo non ascoltavo blues acustico, quasi da essermi dimenticato della piacevole sensazione che si prova quando si sentono le dita correre o indugiare sulle corde metalliche della chitarra, o i piedi tenere il tempo, tra mugolii e versi di compiacimento. Campbell ci presenta una carrellata di classici, terreno di prova per tutti i bluesman, come fosse un esame di ammissione al conservatorio per ottenere il diploma di suonatore nei locali del mondo. "Walkin' Blues" come una nenia di paese mi riporta al tempo passato, al profumo del legno e al rumore del fiume. L'attacco di "I Can't Be Satisfied", e' il piacevole eco metallico della cassa di risonanza della chitarra, una National Resophonic del 1930, mentre "Rolling Stone" inizia sulle note basse, uno strano giro molto personale prima di ritornare alla melodia arcinota. Anche "Watch Dog Blues" di K C Douglas e' dominata dal rimbombo metallico della Resophonic, e all'ennesimo riascolto sembra riconoscere la profonda voce che usciva dall'unico polmone sano dell'ultimo John Campbell. "Driftin' And Driftin'" ci offre la scusa per presentare l'altro strumento coccolato dalle mani del nostro: una Gibson Southern Jumbo del 1952 (gia' utilizzata nel primo e nel terzo brano, a quanto mi dicono i timpani), che serve a John per ricamare il minuto di introduzione a modo suo. Ascolto "My Babe", solo musica senza canto, e non so come altro dirlo, mi regala una grande gioia! Per quanto ricordo c'e' poco della versione di Willie Dixon tranne qualche vago accenno durante i ritornelli, ma la personalissima versione di John Campbell, che sul finale acquista prima velocita' tra rantolii di piacere e poi plana lentamente verso la fine, lascia decisamente un segno. "Talk To Me Baby" con tanto di slide ritorna ad un atmosfera piu' dolce, grazie al ritmo lento dei pomeriggi di sole, con la passione e la malinconia che il testo ci trasmette (Ho appena parlato con la mia ragazza al telefono, le ho detto lascia perdere quello che stai facendo e ritorna a casa, Signore non posso aspettare troppo a lungo, mi e' venuta una gran voglia parlando con lei al telefono").

Anche "The Sky is Crying" subisce il lavoro di cesellatura e modifica iniziale, quasi un minuto, in cui John sembra quasi lasciar andar via le dita per conto loro, rapito da una vena ispiratrice sconosciuta. Ecco poi il traditional emergere dalle riflessioni e dai pensieri, cosi' conforme all'originale e al tempo stesso cosi' personale. Come concludere in bellezza questo lavoro primo nel mondo del blues (e come tanti uscito postumo...) se non con Robert Johnson e Lightnin' Hpkins?

"Terraplane Blues" pur essendo ritmata non eccede nella velocita' delle note, preferendo la pulizia del suono e un senso di serenita' che sembra pervadere tutto il CD. "Mojo Hand" invece si lascia trascinare dal demone del blues in infernali lick a velocita' supersonica, proprio come promette questo brano. Con o senza amuleti la musiche di John Cambell ci cattura e ci fa sua. - DAVIDE GRANDI

Recensioni

DAVIDE GRANDI

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Copyright � 2003, Thomas Geiger
Revised: May 10, 2003